08/10/2014 - El rover Opportunity de la NASA sigue experimentando frecuentes reseteos de memoria, mientras recorre el cráter Endevaour diez años después de llegar al planeta rojo. Los ingenieros de la misión realizaron un restablecimiento de memoria hace unas semanas, y opinan que el vehículo está en condiciones de cumplir su misión actual: llegar a un pequeño cráter llamado Ulises, y seguir el paso del cometa Siding Spring cerca de Marte el 19 de octubre.

22/10/14

Una tormenta solar revela las mejores imágenes de la atmósfera de Marte

La nave espacial MAVEN ha proporcionado un primer vistazo a una tormenta de partículas energéticas solares en Marte. Asi ha producido imágenes ultravioleta sin precedentes de la tenúe corona de oxígeno, hidrógeno y carbono que rodea al planeta rojo. También ha realizado un mapa completo del alatamente variable ozono en la atmósfera por debajo de esa corona.
MAVEN (Mars Atmosphere and Volatile Evolution) entró en la órbita de Marte el 21 de septiembre, y ahora está bajando su órbita para probar sus instrumentos. Fue lanzado a Marte en noviembre de 2013, para ayudar a resolver el misterio de cómo perdió el planeta rojo la mayor parte de su atmósfera.

ALERTA NOAA - NUEVO EVENTO CATEGORIA X1 - BLOQUEO DE RADIO FUERTE

Space Weather Message Code: SUMX01
Serial Number: 105
Issue Time: 2014 Oct 22 1454 UTC

SUMMARY: X-ray Event exceeded X1
Begin Time: 2014 Oct 22 1402 UTC
Maximum Time: 2014 Oct 22 1428 UTC
End Time: 2014 Oct 22 1450 UTC
X-ray Class: X1.6
Optical Class: 2b
Location: S14E13
NOAA Scale: R3 - Strong

Hallan tres rocas «primigenias» más allá de Plutón

Escudriñando las oscuras y lejanas fronteras de nuestro Sistema Solar, el telescopio espacial Hubble ha descubierto tres nuevos objetos en el cinturón de Kuiper (KBOs, por sus siglas en inglés) que podrían ser visitados por la sonda New Horizons una vez terminada su misión en Plutón, al que llegará el próximo mes de julio.
Los KBOs fueron detectados durante un programa especialmente diseñado por el equipo que opera la New Horizons para buscar objetivos alcanzables por la sonda una vez ésta termine su misión principal.

Hallada una de las galaxias más lejanas jamás vista

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA ha detectado una de las galaxias pequeñas más lejanas jamás vista, mirando a través de una lupa cósmica gigante. El objeto diminuto se encuentra a más de 13.000 millones de años luz de distancia.

21/10/14

Postal marciana de Opportunity desde Wdowiak Ridge

El rover Opportunity de la NASA, que lleva en Marte desde 2004, está ahora en la ladera de una colina que sobresale del borde de un cráter grande, con su propio cráter más pequeño. Se llama "Wdowiak Ridge."
"Queremos entender por qué esta elevación se encuentra fuera del borde principal del cráter Endeavour y cómo encaja en la historia geológica de esta región", dijo el miembro del equipo científico Jim Rice, del Instituto Planetario de Ciencias.

Una nueva ventana al agujero negro central de la Vía Láctea

En el centro de nuestra galaxia duerme un monstruo capaz de devorar estrellas y planetas como si fueran un simple aperitivo. Se trata de Sagitario A, un agujero negro con la masa de cuatro millones de soles y del cual los astrónomos saben aún muy poco. Ahora, y gracias a un grupo de investigadores de la Universidad de Santa Barbara, en California, se abre una nueva puerta para comprender mejor sus características y comportamiento.

Las Oriónidas, la lluvia de meteoros que se ve desde todo el planeta

Si algo tiene de especial la lluvia de las Oriónidas es que sus meteoros se hacen visibles a simple vista desde cualquier parte del planeta, ya que radian casi desde el mismo ecuador celeste (algo más arriba a +16º), desde la bella y notable constelación de Orión, que luce de forma especial en las noches invernales o poco tiempo después de oscurecer durante la última parte del otoño.

Descubren un agujero negro con una masa 10.000 millones de veces la del Sol

Un equipo formado por astrónomos de México, Reino Unido, Chile y Estados Unidos descubrió en la galaxia Holm 15A, ubicada en el cúmulo Abell 85, un agujero negro supermasivo cuya masa podría ser comparable a la de toda nuestra galaxia, informó el jueves pasado el Instituto de Astrofísica de México, citado por la agencia EFE.

El doctor Omar López-Cruz, investigador del Instituto Nacional de Astrofísica, Óptica y Electrónica (INAOE), destacó que los agujeros negros "son más comunes de lo que creíamos".

El científico explicó que estos objetos espaciales muy compactos y masivos se producen porque su velocidad de escape es mayor que la velocidad de la luz.

Cada galaxia "podría tener un agujero negro en el centro. La Vía Láctea, por ejemplo, puede tener un agujero negro de más o menos cinco millones de masas solares", indica López-Cruz. Según él, cuanto más grande es la galaxia, más grande será su agujero negro correspondiente.

El equipo internacional planea realizar nuevas investigaciones de la galaxia Holm 15A para comprobar si hay dos agujeros negros en vez de uno, de acuerdo con la teoría de que "las partes planas de la galaxia son producidas por dos agujeros negros binarios orbitando uno alrededor del otro, que empiezan a dispersar a las estrellas cercanas y a desviarlas del centro de la galaxia".

20/10/14

Historia del cometa ISON: De la Nube de Oort hasta su vaporización

Durante la celebración del XXI Congreso Estatal de Astronomía (XXI CEA) en Granada, España, organizado por la Red Andaluza de Astronomía (RAdA) y que contó con la colaboración de Amazings entre otros, se ofreció la conferencia "Historia del cometa ISON: De la Nube de Oort hasta su vaporización", impartida por Fernando Moreno, Investigador Científico del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA), adscrito al CSIC (Consejo Superior de Investigaciones Científicas) en España.

El estudio de los cometas es muy interesante porque están formados del material primigenio de la nebulosa solar que después dio origen a los planetas. Esto es especialmente cierto en el caso de los cometas llamados de largo periodo, con órbitas cuasi parabólicas, indicando ello que con gran probabilidad han tenido esencialmente una única visita al sistema solar interno, un único paso por la cercanía del Sol, y, por lo tanto, su material está muy poco alterado por los efectos de la radiación solar.

Espectacular imagen del hexágono polar de Saturno

La NASA ha difundido una nueva imagen del hexágono que envuelve el polo norte de Saturno, resultado de una corriente en chorro que los científicos tratan de comprender.
Esta vista se dirige hacia el lado iluminado de los anillos desde unos 33 grados por encima del plano del anillo. La imagen fue tomada en luz roja con la cámara gran angular de la nave Cassini el 24 de julio de 2013.
La vista fue obtenida a una distancia de aproximadamente 973.000 kilometros de Saturno ya un Sol, con una escala de imagen de kilómetros por píxel, informa el Jet Propulsion Laboratory.

LLAMARADA CATEGORIA X 1 - BLOQUEO DE RADIO R 3 (FUERTE)

19/10/2014 21:03 UTC R3 (FUERTE) CASO DE REGION 2192 (Actualización)

Región 2192, la región relativamente grande que gira sobre el disco visible el 17 de octubre ª , produjo un R3 (fuerte) evento Solar Flare Radio Blackout en 0503 UTC (1:03 am EDT) el 19 de octubre ª , después de un R1 (Menor ) evento Solar Flare Radio Blackout poco antes. Aunque una pequeña CME se puede ver en las imágenes de SDO de la NASA, el material expulsado era demasiado débil como para reflejarse en imágenes coronógrafo y se movía bien fuera de la línea Sol-Tierra. Manténgase atento a las actualizaciones.

El agua de la Luna tiene su origen en el viento solar

Investigadores del Museo Nacional de Historia Natural de la Sorbona han determinado que el agua que estuvo presente en la superficie de la Luna se formó cuando los protones del viento solar chocaron con el oxígeno del polvo lunar. Es decir, niega que su origen sean los impactos de cometas o meteoritos, tal y como se creía hasta ahora.
En un artículo, publicado en 'Proceedings of the National Academy of Sciences', sus autores, Alice Stephant y François Robert, explican que, cuando los astronautas de la NASA trajeron muestras de suelo y rocas de la Luna se descubrió que contenían trazas de presencia de agua. Desde entonces se han barajado varias posibilidades sobre el origen de este elemento.
La mayoría asumió que el agua llegó hasta allí a través de cometas o impactos de meteoritos. Sin embargo, el nuevo estudio apunta a que el 'culpable' es el viento solar.
Para llegar a esta conclusión, los investigadores analizaron pequeños granos de muestra de suelo lunar y comprobaron que la composición isotópica del hidrógeno de ese material sugiere que parte del hidroxilo procede de las partículas que trae el viento solar, ya que su composición geoquímica es similar.

Para qué servirá el Arsat-1, el primer satélite argentino

Argentina se convirtió este jueves en el primer país latinoamericano en tener en órbita un satélite geoestacional de construcción propia, el Arsat-1, que fue lanzado desde la Guayana francesa para ofrecer servicios de telecomunicaciones al Cono Sur.

El Arsat-1, con una potencia de 3.400 watts, fue desarrollado a lo largo de siete años y fabricado en la ciudad de San Carlos de Bariloche por las estatales Invap y la empresa Argentina de Soluciones Satelitales (ArSat).

Unos 400 especialistas participaron de la construcción del satélite geoestacionario que orbitará dando una vuelta completa en 24 horas, el mismo tiempo en que la Tierra da una vuelta completa sobre sí misma.

Este primer satélite -hay otro en construcción-, con una vida útil estimada de 15 años, tendrá enfocada su máxima potencia sobre Argentina, Chile, Uruguay y Paraguay.

19/10/14

Cómo las galaxias más antiguas y tenues iluminaron el cosmos en la infancia del universo

La luz de diminutas galaxias de hace más de 13.000 millones de años desempeñó un papel mayor de lo que se pensaba hasta ahora en la creación de las condiciones en el universo tal y como lo conocemos hoy en día, según un nuevo estudio. La luz ultravioleta de las estrellas en esas galaxias enanas y tenues ayudó a arrancar electrones del hidrógeno interestelar, en un proceso llamado reionización.

La época de la reionización se inició unos 200 millones de años después del Big Bang (la explosión colosal con la que nació el universo hace unos 13.700 millones de años), y los astrofísicos están de acuerdo en que aún se necesitaron otros 800 millones de años al menos para que todo el universo se reionizara. El proceso constituyó la última transición importante de fase en el gas del universo, que sigue estando ionizado hoy en día.

Durante mucho tiempo, se le ha atribuido a las galaxias grandes un protagonismo exclusivo en ese proceso. Sin embargo, una nueva teoría presentada por investigadores del Instituto Tecnológico de Georgia (Georgia Tech), ubicado en la ciudad estadounidense de Atlanta, y el Centro de Supercomputación de San Diego (SDSC) en el mismo país, indica que las galaxias pequeñas tuvieron también un papel importante.

Miran por primera vez en el 'corazón' de una estrella en explosión

Un equipo internacional de astrónomos ha podido ver, por primera vez, en el 'corazón' de una estrella en explosión. Se ha conseguido combinando datos de telescopios que se encuentran a cientos o incluso miles de kilómetros de distancia.
Según explican los autores del trabajo, que ha sido publicado en 'Nature', se han identificado los lugares donde una explosión estelar, conocida como nova, emite rayos gamma y cómo los produce, algo que desconcertó a los astrónomos cuando se observaron por primera vez en 2012. Además se ha podido echar un vistazo a un escenario previamente invisible que puede ser común en otras explosiones nova.
Tim O'Brien, uno de los miembros del equipo que trabajó en el estudio, ha explicado que "la nova se produce cuando el gas de una estrella compañera cae sobre la superficie de una estrella enana blanca en un sistema binario. Esto desencadena una explosión termonuclear en la superficie de la estrella que bombardea el gas en el espacio a velocidades de millones de kilçometros por hora".
"Cuando explota se ilumina enormemente, lo que lleva en algunos casos a la aparición de una nueva estrella en el cielo, de ahí el término nova", ha añadido. Según ha indicado, estas explosiones son impredecibles, así que cuando una se produce, existe una gran presión para los astrónomos para tratar de obtener la mayor cantidad de telescopios del mundo como sea posible para observarla antes de que se desvanezca.
En este sentido, ha indicado que, en esta ocasión, el equipo estaba preparado y listo para conseguir lo que ahora publican. Concretamente, se han obtenido imágenes altamente detalladas usando radiotelescopios de toda Europa y Estados Unidos, informa la Universidad de Macnhester.

Descubren un agujero negro voraz

Hace tres décadas, un telescopio espacial detectó un tipo de objeto desconocido que brillaba en rayos X más que cualquier estrella. Sin tener claro de qué se trataba, estos objetos fueron bautizados como fuentes X ultraluminosas o ULX. Ahora, un grupo de científicos ha logrado descifrar el misterio: lo que está detrás de tanto fulgor es un agujero negro, como se esperaba, pero sorprendentemente pequeño, de unas quince masas solares. Lo que ocurre es que genera tanto brillo porque es tremendamente voraz, «come» la materia circundante con una avidez mayor de lo habitual

«ULX P13 (como se llama la fuente ultraluminosa observada) emite tanta energía porque alberga un agujero negro que come diez veces más rápido de lo que se creía posible», explica Fabien Grisé, del Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y actualmente en la Universidad de Estrasburgo.

Un cometa rozará Marte mañana

Un cometa que ha viajado miles de millones de kilómetros procedente de la nube de Oort, en los confines del Sistema Solar, sobrevolará Marte mañana domingo 19 de octubre a una distancia sorprendentemente cercana de 132.000 km, un tercio de la existente entre la Luna y la Tierra. Aunque una colisión contra la superficie del Planeta rojo está descartada, es probable que este quede envuelto por la larga cola de polvo y gas de la roca espacial. Como medida de precaución, la NASA ha reajustado sus naves en órbita para evitar que sean «tiroteadas» por una lluvia de partículas, que pueden actuar como un proyectil.

18/10/14

Hallan la primera partícula que es a la vez antipartícula

La teoría dice que el Universo contiene materia y antimateria -algo así como la otra cara de la moneda de las partículas (la del electrón, por ejemplo, sería un positrón)- que se aniquilan mutuamente, pero un físico italiano llamado Ettore Majorana predijo en 1937 que una sola partícula podía comportarse simultáneamente como materia y antimateria. Desde entonces, los científicos han buscado esa rareza y aunque con el tiempo ha conseguido observar muchas formas de antimateria, esta extraña y desafiante combinación se mantuvo esquiva. Hasta ahora, porque científicos de la Universidad de Princeton han observado una partícula exótica que se comporta exactamente como había teorizado el italiano. Sus descubridores no tienen duda, han visto por primera vez el «fermión de Majorana». El hallazgo podría permitir en el futuro el desarrollo de potentes ordenadores basados en la mecánica cuántica. Lo cuentan en la revista Science.

La observación no se ha realizado colisionando partículas a alta velocidad en un gigantesco acelerador, como ocurrió con el bosón de Higgs. En este experimento, los científicos utilizaron materiales superconductores, un cable de hierro de solo un átomo de ancho y cerca de tres de espesor, enfriado casi hasta el cero absoluto (-272 ºC), y lo examinaron con un microscopio de efecto túnel de dos pisos de altura que, para evitar vibraciones, está suspendido como una isla flotante. Los científicos capturaron una imagen brillante de estas partículas en los extremos del cable, justo donde se preveía que serían encontradas después de décadas de estudio y cálculo.

Resuelven un misterio sobre la formación de galaxias con técnicas de hace un siglo

La idea actual de la formación de galaxias y su evolución, llamada la teoría de Lambda de la Materia Oscura Fría no parece ser correcta. Asi lo determina una nueva medición de la materia oscura de la Vía Láctea.
"Ésta predice que debe haber un puñado de grandes galaxias satélites alrededor de la Vía Láctea que son visibles a simple vista, pero no vemos eso" ha apuntado el autor principal del trabajo Prajwal Kafle.
Para este estudio, publicado en 'Astrophysics Journal', los expertos usaron un método desarrollado hace casi 100 años --a través del estudio de la velocidad de las estrellas en la galaxia-- para descubrir que el peso de la materia oscura en la Vía Láctea es 800.000.000.000 veces la masa del Sol. Además, midieron, por primera vez, el borde de la galaxia y su periferia, a unos 5.000.000.000.000 de kilómetros de la Tierra.

Las pirámides de Giza, recreadas en el cometa 67P

La ESA ha difundido nuevas imágenes de la superficie del cometa 67P/CG tomadas el 8 de doctubre por la nave Rosetta a solo 15 kilómetros de altitud.
La vista abarca la parte inferior y lateral del lóbulo mayor de la cometa, y pone de relieve una gran región lisa hogar de una serie de grandes rocas, que los científicos han comparado con las pirámides de Giza, incluyendo la gran pirámide de Keops, como ha sido denominada.
La escala de la imagen del instrumento NavCam a esta distancia es aproximadamente 1,25 metros por píxel. El montaje se ha girado 90 grados hacia la derecha para colocar la región que contiene Keops en la parte superior para mayor énfasis.
Cuando se ve de forma lateral, Keops parece mucho más como su homónima pirámide egipcia y tiene una altura de aproximadamente 25 metros, en comparación con una anchura de 45 metros. Como referencia, la verdadera pirámide de Keops en Giza es de 139 metros de altura y 230 metros de ancho en la base.