30/7/15

New Horizons envía imágenes más nítidas de las lunas de Plutón Nix e Hydra

La NASA ha difundido este martes imágenes tomadas por la nave New Horizons con una resolución sin precedentes de las lunas Nix e Hydra dos de las más pequeñas de las 5 que rodean al planeta enano Plutón.

Plutón tiene montañas de agua helada y permanece activo

Los científicos de la NASA se mostraron exultantes durante la rueda de prensa en la que presentaron los primeros resultados de la visita de la sonda New Horizons a Plutón y sus lunas. "Tuve un buen día ayer", comenzó Alan Stern, investigador principal de la misión. "La sonda está ya a más de un millón de millas de distancia de Plutón, está bien y se comunica correctamente", afirmó. "Y hay montañas en el cinturón de Kuiper", anunció.

29/7/15

El agujero negro capaz de engullir su propia galaxia

Un equipo internacional de astrónomos se acaba de topar con este agujero negro supermasivo situado en la galaxia CID-947, casi por casualidad. Se trata de un fenómeno extraordinario ya que la masa de la galaxia es de un tamaño «normal», pero su agujero negro es gigantesco y no solo eso, crece a un ritmo superior al de su anfitriona.

Todas estas anomalías dan como resultado un comportamiento desconocido hasta ahora por los astrónomos y es que CID-947 sigue formando estrellas y haciéndose más grande, el crecimiento de su agujero negro central es mucho más rápido que el de la galaxia, lo que contradice de lleno lo que se pensaba hasta ahora.

El telescopio Gaia y astrónomos aficionados hallan un sistema binario único

Astrónomos profesionales ayudados por aficionados han descubierto un sistema binario de estrellas único: el primero conocido en su clase en el que una estrella eclipsa completamente a la otra.

“Llegaremos a colonizar la Luna y Marte”

Curiosity, el robot que vive en Marte, se despierta todos los días a las 8.00 –hora de la base de control de la misión– para explorar el terreno. Alrededor de dos mil personas trabajan para que el androide funcione y para interpretar los datos diarios que envía. De todos ellos solo hay un latinoamericano, el astrobiólogo mexicano Rafael Navarro, nacido hace 56 años. Biólogo por la Universidad Nacional (UNAM) y doctor en química por la Universidad de Maryland, Estados Unidos. Llegó al equipo de Curiosity después de descubrir que el desierto de Atacama en Chile es el lugar de la Tierra que más se parece a Marte. Ahora, trabaja de tiempo completo en este proyecto desde el Instituto de Ciencias Nucleares de la UNAM. Navarro ha sido premiado por la NASA, la Agencia Espacial de India y galardonado con la medalla Alexander von Humboldt.

Un científico australiano aconseja no contestar a las señales de extraterrestres

Un científico australiano advirtió que un hipotético contacto con extraterrestres podría tener un trágico desenlace para nuestra especie.
Los alienígenas que fueran capaces de transmitir desde decenas de miles de años luz una señal lo suficientemente potente como para llegar a la Tierra tendrían que ser mucho más avanzados que nosotros, opina el profesor Matthew Bailes, de la Universidad de Swinburne, en Melbourne, Australia. Por lo tanto, según él, "debemos pensar cuidadosamente antes de contestar a una señal recibida desde el espacio exterior". Así lo informa la agencia de noticias DPA.

Descubren un gemelo de Júpiter alrededor de una estrella similar al Sol

Un equipo internacional de astrónomos ha descubierto un planeta igual a Júpiter orbitando a la misma distancia de una estrella similar al Sol, lo que podría ser un hito en la búsqueda de sistemas planetarios análogos al solar, informó el Observatorio Europeo Austral (ESO).

El descubrimiento, presentado en un artículo científico que publica la revista «Astronomy and Astrophysics», se ha logrado utilizado el telescopio de 3,6 metros de ESO, instalado en el Observatorio de La Silla, en Chile.

28/7/15

El «wifi» de las naves espaciales: viajar alrededor del espacio impulsado por microondas

La empresa canadiense Escape Dinamics está realizando una serie de test para comprobar si es posible lanzar naves espaciales,usando como «combustible» microondas enviadas desde la Tierra. Si el prototipo funciona, el ahorro en las siguientes misiones espaciales puede ser considerable, según informa la página especializada «phys.org».

Se cumplen 40 años del histórico encuentro espacial Apollo-Soyuz

Este 17 de julio de 2015 se han cumplido 40 años del histórico encuentro Apollo-Soyuz en la órbita terrestre, que abrió la cooperación espacial entre Estados Unidos y la entonces URSS.

Astrónomos descubren una 'enana blanca caníbal' que engulle a otras estrellas

Se trata de una especie de sistema de dos estrellas conocido como 'Variable cataclísmico', donde una estrella enana blanca superdensa está robando gas de su estrella compañera, 'canibalizándola' de forma efectiva, según el estudio publicado en la revista 'Monthly Notices' de la Real Sociedad Astronómica británica.

Por primera vez observan cómo se forman las galaxias en el Universo temprano

El Atacama Large Millimeter/submillimeter Array (ALMA) se ha utilizado para detectar las nubes de gas con formación estelar más distantes hasta ahora en galaxias normales del Universo temprano.

Hydra, la luna más remota de Plutón, tiene forma de patata

Desde su descubrimiento en 2005, la luna de Plutón Hydra ha sido conocida sólo como un punto borroso de forma, tamaño y reflectividad inciertos.

27/7/15

Así es el corazón de Plutón

Esta semana, la sonda New Horizons desveló en Plutón la existencia de una gran extensión con forma de corazón. Ahora, las nuevas imágenes tomadas por la sonda de la NASA comienzan a mostrar en detalle cómo es el centro de esa región. Se trata de una gran extensión de llanuras heladas, sin cráteres y que parecen indicar que se formó hace solo 100 millones de años. La zona retratada se encuentra al norte de la región montañosa que fue desvelada ayer.

La vida en Kepler 452b es "posible", según el Exjefe de Operaciones de la NASA en España

El exjefe de Operaciones de la NASA en España, Carlos González Pintado, ve "posible" que haya vida en el planeta Kepler 452b descubierto por la NASA "dadas sus características". El planeta se sitúa a una distancia de 1.400 años luz y posee unas características muy similares a las de la Tierra.

«New Horizons» localiza una nueva cordillera en el corazón de Plutón

La sonda «New Horizons» ha localizado una nueva cadena montañosa en el margen suroeste de la Región Tombaugh siutada entre las brillantes y heladas planicies y el terreno de los oscuros y numerosos cráteres. La imagen que ilustra este descubrimiento ha sido realizada gracias a la cámara de largo alcance (LORRI, en sus siglas en inglés) de la sonda, y esta fechada el pasado 14 de julio a una distancia de 77.000 kilómetros de la superficie de este planeta.

La luna Caronte de Plutón muestra sorprendentes indicios de actividad

Nuevos detalles notables de la luna más grande de Plutón, Caronte, aparecen en esta nueva imagen difundida por la NASA, tomada el 13 de julio a 466.000 kilómetros por la nave New Horizons.

26/7/15

La NASA bautiza la extraña «planicie Sputnik» en Plutón

Apenas tres días después de que la nave «New Horizons» hiciera su histórico vuelo por las proximidades de Plutón, la NASA ha publicado una nueva fotografía en alta resolución de la superficie congelada del planeta enano, en la que se observa una perfil del terreno carente de cráteres cuyo origen no saben explicar.

«Este terreno no es fácil de explicar (...). El descubrimiento de amplias áreas sin cráteres y de superficies muy jóvenes en Plutón supera todas nuestras expectativas», ha declarado Jeff Moore, un miembro de la misión especializado en geología y geofísica.

¿Qué son los puntos brillantes de Ceres?: los científicos, a un paso de solucionar el enigma

El inusual fenómeno que tiene lugar sobre los puntos brillantes, similar a una neblina, fue detectado por la nave espacial Dawn, que desde marzo sobrevuela el planeta enano Ceres, informa la revista 'Nature'.

¿Una nave extraterrestre del tamaño de Idaho aparece en fotografías recientes de la NASA?

Según el sitio web estadounidense 'UFO Sightings Daily', en el video difundido por el usuario de YouTube, Streetcap1, que muestra las imágenes originales de la NASA, aparece una nave extraterrestre.
En las fotografías captadas por el Observatorio Solar y Heliosférico (SOHO) el 15 de julio figura un objeto que no puede ser confundido con una roca o un pedazo de basura espacial, sugieren ufólogos. "El objeto definitivamente tiene la estructura de una nave y NASA insultará a la inteligencia de cualquier persona, si no admite que en sus fotos aparece una nave alienígena de 216.000 kilómetros cuadrados aproximadamente (el tamaño del estado estadounidense de Idaho)", reza el comunicado de 'UFO Sightings Daily'.

Un astrofísico de la NASA: «La llegada a Plutón ha dejado obsoletos los libros de texto»

Después de que la misión «New Horizons» hiciera historia este martes al sobrevolar las proximidades de Plutón, ha llegado el turno de esperar a que las ondas recorran miles de millones de kilómetros para descargar con pereza los ansiados resultados de la exploración. Mario Pérez, astrofísico en la Misión Científica de la NASA, en el cuartel general de la agencia, explica cuáles serán los próximos pasos a lo largo de estos días y la importancia de los avances ya realizados.