27/10/2014 - El 27 de octubre. Un pedazo del satélite ruso Cosmos-2251 salío disparado después de chocar con otro satélite en 2009 estaba en un curso de colisión con la Estación Espacial Internacional. El objeto tenía alrededor del tamaño de una mano y los cálculos mostraron que pasaría a 4 kilómetros, demasiado cerca para estar tranquilos. Apenas seis horas antes del posible impacto, las cinco agencias de la estación espacial acordaron una maniobra de emergencia. El equipo del Centro de Control del ATV en Toulouse, Francia, provocó una elevación de 1,8 kilómetros por hora, suficiente para elevar la estación de 420 toneladas en un 1 km y sacarla fuera de peligro.

19/12/14

La gesta de Philae, hito de la Física Mundial en 2014

El primer aterrizaje de una sonda construida por el hombre en un cometa ha sido elegido Hito de la Física Mundial del Año 2014.
Entre una lista de diez avances de gran prestigio, el logro histórico de los científicos que trabajan en la misión Rosetta de la ESA ha sido distinguido por el equipo de la editorial Physics World por su significado e importancia fundamental para la ciencia espacial.

La nave Venus Express de la ESA pone fin a su misión

La nave Venus Express de la ESA ha puesto fin a su misión de ocho años, después de que su vida útil haya sido muy superior a lo previsto. La nave espacial agotó su combustible durante una serie de igniciones para elevar su órbita tras el aerofrenado a baja altitud de principios de este año.

18/12/14

La Estación Espacial Internacional, como nunca se había visto

El quinto y último Vehículo Automatizado de Transferencia de la ESA probó una nueva tecnología antes de acoplarse con la Estación Espacial, que reveló el complejo orbital de una forma inédita.
El ATV Georges Lemaître puso a prueba un conjunto de sensores que ofrecerá futuras mejoras en el acoplamiento de naves similares. El objetivo de la ESA es lograr un encuentro automatizado más lejos de casa, quizás cerca de Marte o con un objetivo no cooperativo como un objeto inerte.

Descubren en la distribución de galaxias diferencias entre las teorías de gravedad de Newton y Einstein

Dos teorías sobre la gravedad, una propuesta por Isaac Newton hace más de 300 años y otra desarrollada por Albert Einstein hace casi un siglo, son compatibles al aplicarlas a diversos fenómenos físicos a nuestro alcance en la naturaleza, pero presentan diferencias al someterlas a escalas muy grandes, como la cosmológica, donde ambas tienen variaciones respecto a una distribución homogénea de las galaxias.

Esto reveló un estudio de Juan Carlos Hidalgo Cuéllar, del Instituto de Ciencias Físicas (ICF) de la UNAM, en México, realizado en colaboración con Marco Bruni y David Wands, de la Universidad de Portsmouth, Gran Bretaña, que obtuvo mención honorífica en el concurso de la Gravity Research Foundation y fue publicado en la revista The Astrophysical Journal Letters.

Recrean en laboratorio la «chispa» que originó la vida en la Tierra

¿Cómo empezó la vida en la Tierra? Existen diversas teorías. Una de ellas dice que pudo llegar en un cometa o en un asteroide. Otra cree que nuestro planeta ya reunía los «ingredientes» necesarios para darle forma, pero que fue necesario algo externo que la despertara, como la energía liberada por el fuerte impacto de una roca espacial. Un equipo de científicos del Instituto Heyrovsky de Química Física en Praga ha puesto a prueba esta última hipótesis recreando en laboratorio lo que podría haber sido la chispa original de la vida en la Tierra. Los investigadores dispararon una mezcla de arcilla y sopa química con un potentísimo láser de gran alcance para simular la energía que pudo haber provocado un asteroide a gran velocidad impactando contra el planeta. El resultado: lo que pueden considerarse piezas cruciales de los componentes básicos de la vida.

Científicos logran recrear el efecto del choque de un asteroide contra la Tierra

Los científicos, dirigidos por Svatopluk Civis, del Instítuto de Química Física Heyrovsky Institute de Praga, utilizaron un láser de 152 metros de largo para fraccionar una mezcla de compuestos con un haz invisible, según 'Daily Mail'.

Curiosity 'huele' metano en Marte y la NASA baraja que su origen sea la vida

El rover Curiosity de la NASA en Marte ha medido un aumento de diez veces en el metano, una sustancia química orgánica, en la atmósfera a su alrededor. También ha descubierto otras moléculas orgánicas en una muestra de polvo de roca recogido por el taladro del laboratorio robótico.

17/12/14

La NASA descarta que un asteroide de 400 metros choque contra la Tierra

La NASA ha negado que haya riesgo de impacto contra la Tierra del asteroide 2014 UR116, de unos 400 metros de diámetro y descubierto el 27 de octubre en el Observatorio de Kislovodsk, Rusia.

La flecha del tiempo tiene dos futuros diferentes

Un grupo de físicos asegura que la gravedad traza la dirección del tiempo y no la termodinámica como se creía hasta ahora. Además argumentan que la flecha del tiempo tiene un pasado y dos futuros diferentes.
"La fuerza de gravedad es la que prepara el escenario para la expansión del sistema y origen de la flecha del tiempo con una condición inicial de baja entropía (…) El sistema de partículas se expande hacia afuera en ambas direcciones temporales, creando dos flechas distintas, simétricas y opuestas de tiempo", según un artículo publicado en la revista 'Physical Review Letters'.

Descubren polvo de cometa en la Tierra por primera vez

Un equipo de investigadores de Japón y Estados Unidos ha encontrado partículas de polvo de un cometa en la superficie de la Tierra. Este hallazgo, que no se había producido nunca antes, se realizó en la Antártida, cuando extraían hielo de la zona para ser estudiado.

El acelerador LHC, a prueba con energías nunca alcanzadas

El acelerador de partículas más potente del mundo, el LHC de la Organización Europea de Investigación Nuclear, ha recuperado la energía este martes, cumpliendo un nuevo hito para su reinicio.

16/12/14

¿Está la energía oscura nutriéndose de la materia oscura y haciéndola desaparecer como tal del universo?

Una nueva investigación plantea una intrigante posibilidad sobre la naturaleza de la materia oscura y la energía oscura, y acerca de cómo ambas pueden evolucionar en el futuro.

El enigma del color rojo de la Gran Mancha Roja

Se ha encontrado una posible explicación para el color de la célebre y misteriosa Gran Mancha Roja del planeta Júpiter, a la cual se la considera una enorme tormenta, mayor que toda la Tierra, y de siglos de duración.

Curiosity se asienta sobre el lecho de un antiguo lago en Marte

Observaciones del rover Curiosity de la NASA indican que el 'Monte Sharp' en el que se encuentra, es un cúmulo de sedimentos depositados en el lecho de un lago durante decenas de millones de años.
Esta interpretación del hallazgo de Curiosity en el cráter Gale, sugiere que Marte mantuvo en el pasado un clima que pudo haber propiciado lagos de larga permanencia en muchos lugares en el planeta rojo.
"Si nuestra hipótesis para el Monte Sharp se mantiene, desafía la noción de que la condición cálida y húmeda fue transitoria, local o sólo subterránea en Marte", dijo Ashwin Vasavada, científica del proyecto en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California. "Una explicación más radical es que esa antigua atmósfera de Marte, más gruesa, elevó las temperaturas por encima de cero a nivel global, pero hasta el momento no sabemos cómo pasó eso".

Resuelto el misterio de las dunas de Titán

Titán, la luna más grande de Saturno, es un sitio peculiar. Diferente a cualquier otra luna, tiene una atmósfera densa. Cuenta con ríos y lagos formados por componentes como el gas natural, el metano y el etano.
También presenta dunas azotadas por el viento que tienen cientos de metros de altura, casi dos kilómetros de ancho y cientos de kilómetros de largo, pese a que los datos sugieren que la luna solo registra lígeras brisas.

15/12/14

Un físico presenta una nueva y provocativa teoría de por qué existe la vida

Un físico de EE.UU. ha propuesto una teoría innovadora acerca del origen y la posterior evolución de la vida. Según sus palabras, su idea es muy simple, ya que la vida se deriva de las leyes fundamentales de la misma naturaleza.
Desde el punto de vista de la física, hay una diferencia esencial entre seres vivos y cúmulos inanimados de átomos de carbono. Los primeros tienden a capturar mucho mejor la energía de su entorno y disiparla en forma de calor. Jeremy England, profesor del Instituto de Tecnología de Massachusetts, ha elaborado una fórmula matemática que, según cree, explica esta capacidad.

La fórmula, basada en la física, indica que cuando un grupo de átomos es impulsado por una fuente externa de energía (como el sol) y rodeado por un 'baño' de calor (como el océano o la atmósfera), poco a poco se reestructura a sí mismo con el fin de disipar cada vez más energía. Esto podría significar que en determinadas condiciones la materia adquiere el atributo físico clave asociado con la vida.

"Puedes empezar con un grupo aleatorio de átomos, y si lo sometes a la luz durante un período de tiempo suficiente, no debería ser tan sorprendente que al final obtengas una planta", dijo England, citado por el portal Business Insider.

"Por supuesto, no estoy diciendo que las ideas darwinianas están equivocadas. Al contrario, sólo estoy diciendo que desde la perspectiva de la física, se podría entender la evolución darwinianacomo un caso especial de un fenómeno más general", explicó el profesor.

China diseña un cohete superpesado para lanzar al espacio en 2030

Según informó el director de la Corporación de Ciencia y Tecnología Aeroespacial de China, Lei Fanpei, el cohete podría elevar a la órbita terrestre hasta 130 toneladas de carga. "Esperamos hacer avances en el diseño y la tecnología clave en los próximos cuatro o cinco años", señaló al periódico 'China Daily'.

Científicos sobre un nuevo asteroide: "Si choca con la Tierra, habrá una catástrofe"

"Si dicho cuerpo espacial cae a la Tierra, habrá una verdadera catástrofe", aseguró el científico ruso Nikolái Chugái en una entrevista a un diario ruso.

De momento, los científicos no son capaces de determinar la fecha exacta de su posible choque con la Tierra, ya que ha pasado poco tiempo desde que el objeto está siendo observado.

Las consecuencias pueden ser muy graves "Debemos seguirlo constantemente. Porque si cometemos un solo error, habrá una catástrofe. Las consecuencias pueden ser muy graves", dijo el astrofísico ruso Vladímir Lipunov en un documental publicado en la página web de la agencia espacial Roscosmos.

El tamaño del asteroide que se acerca a la Tierra es de 370 metros, es decir, 20 veces más grande que el meteorito de Cheliábinsk. La energía explosiva del asteroide, descubierto por científicos rusos en octubre, podría llegar a ser -si colisionara con la Tierra- hasta 1.000 veces mayor que la potencia de la explosión del meteorito que cayó el 15 de febrero de 2013 en la región rusa de los Urales.

Aprueban la construcción de telescopio óptico más grande del mundo

El Observatorio Europeo Austral (ESO) confirmó hoy que dio "luz verde" a la construcción en dos fases del telescopio óptico más grande del mundo en Chile, el European Extremely Large Telescope (E-ELT).