27/10/2014 - El 27 de octubre. Un pedazo del satélite ruso Cosmos-2251 salío disparado después de chocar con otro satélite en 2009 estaba en un curso de colisión con la Estación Espacial Internacional. El objeto tenía alrededor del tamaño de una mano y los cálculos mostraron que pasaría a 4 kilómetros, demasiado cerca para estar tranquilos. Apenas seis horas antes del posible impacto, las cinco agencias de la estación espacial acordaron una maniobra de emergencia. El equipo del Centro de Control del ATV en Toulouse, Francia, provocó una elevación de 1,8 kilómetros por hora, suficiente para elevar la estación de 420 toneladas en un 1 km y sacarla fuera de peligro.

24/11/14

Misteriosas tormentas aparecen por sorpresa en Urano

El rostro normalmente anodino de Urano se ha convertido cada vez más tormentoso. Enormes sistemas de nubes son tan brillantes que, por primera vez, los astrónomos aficionados son capaces de ver los detalles en la nebulosa atmósfera azul-verde del planeta.
"El tiempo en Urano es increíblemente activo", dice Imke de Pater, profesor en la Universidad de California, Berkeley, y jefe del equipo que notó por primera vez la actividad, al observar el planeta con la óptica adaptativa en el Observatorio WM Keck en Hawai.

Astrónomos diseccionan las secuelas de una supernova

Un equipo australiano de astrónomos ha usado radiotelescopios en Australia y Chile para ver el interior de los restos de una supernova. Sus resultados se publican en Astrophysical Journal.
La supernova, conocida como SN1987A, fue vista por primera vez por los observadores en el hemisferio sur en 1987, cuando una estrella gigante estalló de repente en el borde de la cercana galaxia enana Gran Nube de Magallanes.
En las dos décadas y media que han pasado desde entonces, el remanente de la supernova 1987A ha seguido siendo un foco para los investigadores de todo el mundo, proporcionando una gran cantidad de información acerca de uno de los eventos más extremos del universo.

23/11/14

¿Cuánto tiempo tarda una foto de Rosetta en llegar a la Tierra?

Es un logro monumental: enviar una sonda con diez años de antelación a encontrarse, en el medio del espacio, con un cometa (Churyumov-Gerasimenko, en honor a quienes lo encontraron, o 67P) que tiene 4 kilómetros de diámetro y viaja a 135.000 kilómetros por hora; acercarse lo suficiente como para enviar un robot (el simpático Philae), que debe posarse sin ayuda en su superficie. Y lograrlo con un éxito rotundo, más allá de algunos imprevistos: rebotó dos veces antes de posarse sobre la superficie; tiene una pata en el aire; no se disparó el arpón como debía; está a la sombra de una suerte de montaña, y sus paneles solares generan 90 minutos de electricidad cada 12 horas.

Nuevas 'islas mágicas' aparecen en los mares de Titán

La misión Cassini de la NASA continúa con sus aventuras sobre la oceanografía extraterrestre con nuevos hallazgos sobre los mares de hidrocarburos en la luna Titán de Saturno.
Durante un sobrevuelo en agosto, la nave espacial sondeó las profundidades cerca de la boca de un valle de río inundado y observó nuevas características brillantes en los mares que podrían estar relacionados con la misteriosa característica que los investigadores denominan la "isla mágica".

La mejor imagen de un choque de galaxias

El nuevo instrumento MUSE en el Very Large Telescope de la ESO (VLT) ha proporcionado la mejor vista hasta ahora de un espectacular accidente cósmico.
Las nuevas observaciones revelan por primera vez el movimiento del gas a medida que era arrancado de la galaxia ESO 137-001, mientras surcaba a alta velocidad un gran cúmulo de galaxias. Los resultados son la clave para la solución de un viejo misterio: por qué la formación de estrellas se apaga en los cúmulos de galaxias.

El agujero negro de la Vía Láctea puede ser una fábrica de neutrinos

El agujero negro gigante en el centro de la Vía Láctea puede estar produciendo misteriosas partículas llamadas neutrinos. Si se confirma, sería la primera vez que los científicos han identificado neutrinos procedentes de un agujero negro.
La evidencia ha sido obtenida a partir de varios observatorios espaciales: el Chandra de rayos X, el Swift de rayos gamma y el radiotelescopio espectroscópico NuSTAR, todos de la NASA.

22/11/14

Las incertidumbres de Philae en el cometa

El aterrizaje del módulo Philae sobre el cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko es un éxito claro de la Agencia Espacial Europea (ESA) y un hito en la historia de la exploración espacial, pero el fallo de dos de los tres métodos de anclaje ha provocado algunas incertidumbres sobre el desarrollo de la misión (así te la contamos en directo):

La primera nave Orion, en la plataforma de lanzamiento

La primera nave espacial Orion de la NASA, que será lanzada al espacio en diciembre, ha sido trasladada al complejo de lanzamiento 37 en la Estación de la Fuerza Aérea de Cabo Cañaveral (Florida),
Ingenieros y técnicos han emplazado la cápsula en la estructura de servicio para ser levantada y unida a la parte superior del cohete pesado Delta IV.

La mejor imagen de planetas en formación alrededor de una estrella lejana

Un grupo internacional de astrónomos ha logrado capturar la que es la mejor imagen obtenida hasta ahora de la formación de planetas alrededor de una estrella joven. El hito se ha conseguido durante la prueba de las nuevas capacidades fotográficas del telescopio ALMA, situado en Chile.

La materia orgánica encontrada en Marte no es contaminación terrestre

La materia orgánica detectada por Curiosity en Marte no es probablemente debida a contaminación traída desde la Tierra, como investigadores pensaron en un principio.

21/11/14

El cometa sobre el que se ha posado Philae flotaría sobre el agua

El coordinador de operaciones científicas de Rosetta en el European Space Astronomy Centre (ESAC), Michael Küppers, ha conversado con ABC tras el aterrizaje de Philae.

Por qué la misión Rosetta es un hito para la humanidad

l módulo de una sonda espacial se posó sobre un cometa por primera vez en la historia. El vehículo robótico Philae se separó esta mañana de la sonda espacial Rosetta sobre el núcleo helado del cometa 67P/ Churyumov-Gerasimenko y poco después de las 13 (hora argentina) hizo contacto con la superficie del cometa.

Confirman que el universo es más brillante de lo creído

El análisis minucioso de los datos reunidos por un experimento mediante un cohete sonda de la NASA ha permitido detectar una cantidad inesperadamente grande de luz infrarroja en el espacio oscuro entre las galaxias. Este asombroso resplandor cósmico difuso iguala al brillo de todas las galaxias juntas.

Ultiman micrófonos gigantes para escuchar colisiones de agujeros negros

Investigadores de la Universidad de Cardiff han desarrollado un modelo teórico para ayudar a los científicos a descubrir cientos de agujeros negros en todo el universo.
Cuando dos detectores estén conectados el año que viene en Estados Unidos, el equipo de Cardiff espera que su investigación ayude a los científicos a registrar las ondas débiles de colisiones de agujeros negros ocurridas hace millones de años, conocidas como ondas gravitacionales.

20/11/14

Es más probable encontrar dinosaurios en otros planetas que vida inteligente

El experto en radioastronomía Phil Gregory considera que, en caso de que se hallaran planetas habitados, en los que la vida hubiera evolucionado del mismo modo que la Tierra, "es más probable que se descubra un planeta con dinosaurios, que existieron durante cientos de millones de años, que con vida inteligente tal y como se entiende".
En una entrevista realizada en el marco de su participación en la Escuela de Invierno del Instituto Astrofísico de Canarias (IAC), el investigador canadiense ha recordado que la edad del planeta Tierra es de alrededor de un 4.500 millones de años, una cifra exorbitante en comparación con el periodo durante el que ha habido vida inteligente.
"Si equiparamos ese tiempo con un año y miramos durante cuánto tiempo ha existido vida inteligente, vemos que son sólo alrededor de 30 segundos", ha recordado.

La NASA pierde contacto con una de sus naves STEREO

Las comunicaciones con una de las dos naves espaciales STEREO fueron interrumpidas el pasado 1 de octubre, tras un reseteado de la nave como parte de las operaciones previas a la conjunción solar.
No ha habido comunicaciones exitosas desde entonces, a pesar de que los intentos de recuperar la nave espacial continúan. Los primeros indicios son que una serie de problemas en el sistema de guía y control dio lugar a la anomalía, informa el Stereo Science Center de la NASA.

La Gran Mancha Roja de Júpiter es una quemadura solar

El color rojizo de la conocida Gran Mancha Roja de Júpiter es resultado de los rayos ultravioleta del Sol en combinación con las sustancias químicas de su atmósfera.
Estos nuevos resultados de la misión Cassini, que han sido en la Reunión de Ciencias Planetarias de la Sociedad Astronómica Americana, contradicen la teoría, hasta ahora, más aceptada sobre el origen del llamativo color de la mancha: una conjunción de elementos bajo las nubes del planeta.

¿Dónde caen los meteoritos en la Tierra?

La NASA ha publicado un mapa que revela que bólidos y pequeños meteoritos con frecuencia entran y se desintegran en la atmósfera de la Tierra, con una distribución al azar en todo el mundo.
Divulgado para la comunidad científica, el mapa del Programa de Objstos Cercanos a la Tierra (NEO) permite visualizar los datos recogidos por los sensores del gobierno de Estados Unidos de 1994 a 2013.

19/11/14

Viento intergaláctico despoja a las galaxias del gas de formación estelar

Astrónomos han proporcionado la primera evidencia directa de que un "viento" intergaláctico está desnudando las galaxias del gas de formación de estrellas mientras caen en los cúmulos de galaxias.
Las observaciones ayudan a explicar por qué las galaxias integradas en cúmulos tienen relativamente poco gas y menos formación de estrellas en comparación con las galaxias "de campo" no incluídas en cúmulos.

Primera observación de la superficie de objetos de la Nube de Oort

Astrónomos han observado por primera vez la superficie de dos objetos procedentes de la Nube de Oort, es decir, de los límites del Sistema Solar. Se trata de dos objetos inusuales, con órbitas similares a las de los cometas, pero registran poca actividad.
Estos resultados, presentados en la Reunión de la Sociedad Astronómica Americana, son particularmente intrigantes porque las superficies son diferentes de lo que los astrónomos esperaban. Además, los resultados pueden dar pistas sobre el movimiento de material en el Sistema Solar temprano, y sobre cómo se ensamblaron los planetas.