15/12/2015 - La nave rusa Soyuz TMA-19M ha llegado hoy con éxito a la Estación Espacial Internacional (ISS) con tres astronautas a bordo procedentes de Rusia, EE.UU. y Reino Unido.El lanzamiento tuvo lugar a las 11.03 GMT desde el cosmódromo de Baikonur (Kazajistán) y el acoplamiento con la plataforma se produjo a las 17.33 GMT (18.33 hora española), según ha informado la Agencia Espacial de EE.UU. (NASA).

3/4/16

Astrónomos vuelven a registrar una señal 'extraterrestre'

Astrónomos australianos, gracias al observatorio espacial Microvariability and Oscillations of Stars (MOST), han conseguido registrar una nueva ráfaga radioeléctrica, ha informado a través de Facebook el asistente del subdirector del Centro de Astrofísica y Supercomputación de la Universidad Tecnológica de Swinburne, Matthew Bailes.

Una ráfaga radioeléctrica es un breve estallido que causa la emisión de una enorme cantidad de energía en el espacio, equivalente a la energía emitida por el Sol durante varios miles de años de radiación, informa el portal ruso Lenta. Hasta el momento, los científicos han registrado 17 señales de este tipo. Debido al carácter inesperado de las señales, todavía no se ha podido registrar a tiempo su ubicación.

La primera ráfaga radioeléctrica fue detectada accidentalmente en febrero de 2007, cuando un grupo de científicos dirigido por Duncan R. Lorimen, de la Universidad de Virginia Occidental, analizó los datos de las observaciones del telescopio australiano Parkes de 2001.

Los científicos esperan continuar estudiando este fenómeno y explicar su naturaleza. Por el momento, existen dos teorías al respecto. Según la primera, la ráfaga radioeléctrica tiene una fuente extragaláctica y procede de un blitzar, una enorme estrella de neutrones cuya velocidad de rotación le impide convertirse en un agujero negro.

La segunda hipótesis afirma que la ráfaga radioeléctrica tiene una procedencia galáctica. En concreto, entre sus posibles fuentes se mencionan los magnetares, que son unas estrellas de neutrones con un fuerte campo magnético.

2/4/16

La Tierra es especial, pero los ingredientes para la vida son comunes

Con sus cielos azules, nubes blancas, cálidas playas y vida abundante, la Tierra es un lugar muy especial, pero puede no ser único, porque los requisitos para la vida son comunes en el Universo.

1/4/16

Cinco naves espaciales atracan en la Estación Espacial Internacional

Cuatro naves espaciales se encuentran atracadas estos días a la Estación Espacial Internacional, a las que se sumará el 26 de marzo un carguero no tripulado.

31/3/16

La cola del cometa 67P se extiende sobre 10 millones de kilómetros

El rastro de polvo del cometa 67P/Churyumov Geraimenko se estira al menos 10 millones de kilómetros en las últimas imágenes tomadas por astrónomos de una campaña de observación terrestre.

Científicos aseguran que el eje de rotación de la Luna se desplazó seis grados

La Luna comenzó a moverse lentamente hace alrededor de 3 millones de años, según un informe de científicos planetarios publicado por la revista 'Nature'.

Un equipo internacional de científicos sugirió que los polos de la Luna se han movido seis grados. A esta conclusión se ha llegado a partir del estudio de concentraciones de hielo de hidrógeno que resultaron no estar ubicados en ambos polos.

Según los científicos, el eje de la Luna empezó a desplazarse hace unos 3 millones de años. Se cree que la razón de esto podría haber sido la actividad volcánica. En el pasado muy remoto, el área conocida como Océano de las Tormentas (la mayor llanura de la Luna), se cubrió con multitud de volcanes.

Las temperaturas en esta zona alcanzaban niveles muy altos, porque en el terreno local yacen en abundancia sustancias radiactivas. Asimismo, la actividad volcánica que mantiene en sus puntos a los polos de la Luna dio lugar a una anomalía gravitacional. A medida que la actividad volcánica se va reduciendo en estas zonas, los polos de la Luna se van desplazando.

Astrofísicos revelan por casualidad el misterio del litio

La cuestión del litio y su cantidad ha preocupado a los científicos durante muchos años. El universo está lleno de litio, pero nadie había podido dar una explicación completa sobre el porqué. Así, un equipo internacional de astrofísicos ha propuesto una teoría respecto al rompecabezas del litio: la presencia de un gran número de estrellas gigantes con abundante contenido de este elemento. Lo curioso fue que el descubrimiento fue hecho por casualidad. Los resultados del estudio han sido ublicados en el portal científico arXiv.org.

Con la sonda espacial Gaia (Global Astrometric Interferometer for Astrophysics) los científicos descubrieron 20 estrellas gigantes ricas en litio. Este conjunto de estrellas es uno de los más grandes entre los descritos.

Asimismo, fue confirmada la hipótesis de que el litio está presente en el ambiente estelar porque las estrellas lo absorben de los planetas extrasolares gigantes (como Júpiter y Saturno). Los cuerpos celestes ricos en litio saturan las capas externas de las estrellas con ese metal por un corto período de tiempo, según observaron espectrógrafos.

Descubren una estrella eclipsada por un objeto enigmático

Un equipo de astrónomos de la Universidad Lomonósov de Moscú (Rusia) ha averiguado que el brillo de una estrella de Leo Menor, una de las constelaciones más pequeñas, disminuye 100 veces cada 70 años, según informa TASS.

Vladímir Lipunov, profesor ese centro educativo e integrante del proyecto, ha asegurado que "hemos observado un eclipse total" de la estrella TYC 2505-672-1, con lo cual "algo muy grande y desconocido" tiene que ser la causa.

Además, los especialistas han descubierto que ese mismo fenómeno ya tuvo lugar desde 1942 hasta 1945. Hasta el momento, el intervalo más largo conocido entre eclipses era el de la estrella Al Anz de la constelación de Auriga, que sucede cada 27 años.

30/3/16

La Tierra está a punto de atravesar la cola del cometa Halley

La lluvia de meteoros anual asociada al cometa Halley comenzará en torno al 20 de abril y durará hasta el 21 de mayo, aunque los mejores momentos para observar este fenómeno serán las madrugadas de los días 5, 6 y 7 de mayo, cuando el cielo estará más oscuro como consecuencia de la luna nueva, la fase en que este satélite no se ve desde la Tierra, informa IFLScience.

Así es el detallado mapa de la gravedad de Marte

Un nuevo mapa de Marte muestra la gravedad en distintos puntos del planeta gracias a los datos recopilados por tres naves de observación y estudio de la NASA, la nave Mars Global Surveyor, la Mars Odyssey y la Mars Reconnaissance Orbiter, que orbitan en torno al planeta rojo.

Para poder elaborar este mapa, las naves recabaron durante 16 años datos sobre el campo gravitatorio marciano que los científicos de la agencia espacial estadounidense analizaron durante dos años. La superficie del planeta presenta numerosas irregularidades que producen pequeños cambios en las sondas al orbitar el planeta rojo. Así, la atracción de la gravedad se sentirá más fuerte sobre una montaña, que sobre sobre un cañón.

Descubren el planeta más excéntrico jamás visto, que se desplaza como un cometa

Un equipo de astrónomos de la Universidad Estatal de San Francisco, EE.UU., ha descubierto un planeta extrasolar que cuenta con la órbita más excéntrica, según un artículo publicado en la página web de esa institución educativa.

Se trata del planeta conocido como 'HD 20782b' que se encuentra a 117 años luz de la Tierra en la constelación de Fornax, orbitando la estrella HD 20782. Los planetas de nuestro Sistema Solar tienen órbitas casi circulares, pero varios planetas extrasolares tienen órbitas muy elípticas o excéntricas.

Si la excentricidad de una elipse es cercana a 1 (0,8 o 0,9), la elipse es más ensanchada, y si la excentricidad se encuentra cerca de cero, la elipse será más circular. La excentricidad de la órbita de la Tierra es muy pequeña, menor a 0,2, de manera que su órbita es casi circular.

HD 20782b tiene una excentricidad de 0,96, lo que significa que se mueve en una elipse casi aplanada, recorriendo un largo camino lejos de su estrella, pero al llegar al otro extremo alcanza su máxima aproximación al HD 20782 en un corto periodo de tiempo. En el punto más lejano de su órbita, HD 20782b se encuentra a una distancia de 2,5 veces la distancia entre el Sol y la Tierra, mientras que en su máximo acercamiento a la estrella se encuentra a 0,06 unidades astronómicas, lo que equivale a una distancia mucho menor entre el Sol y Mercurio, el planeta más cercano a nuestro 'astro rey'.

"Su masa (del HD 20782b) es aproximadamente similar a la de Júpiter, pero se traslada por su órbita a una velocidad semejante a la de un cometa", señalaron sus descubridores, quienes además detectaron un "destello" de luz que rebota en la atmósfera de ese planeta extrasolar cuando alcanza la máxima aproximación a su estrella.

Este destello de luz aportaría información sobre cómo responde "la atmósfera de un planeta como HD 20782b cuando pasa la mayor parte de su tiempo lejos de su estrella, pero luego tiene un brusco acercamiento con la estrella", comentaron los investigadores.

Descubren que los rayos cósmicos podrían proceder de nuestra propia galaxia

Durante más de diez años, el observatorio H.E.S.S. instalado en Namibia y operado por una colaboración internacional de 42 instituciones de doce países diferentes, ha estado observando el centro de nuestra galaxia en el rango de los rayos gamma de alta energía para buscar rayos cósmicos que eventualmente pudieran haber nacido en la zona más interna de la Vía Láctea. Y resulta que el análisis de los últimos datos del H.E.S.S., que se acaban de publicar en Nature, revelan por primera vez una fuente de este tipo de radiación cósmica a unos niveles de energía que nunca se habían observado antes dentro de nuestra "isla" espacial. El gran agujero negro central de la Vía Láctea, en efecto, parece estar acelerando rayos cósmicos hasta energías cien veces superiores a las conseguidas en el LHC, el mayor acelerador de partículas que existe sobre la Tierra, y ser, por lo tanto, el responsable de la misteriosa radiación cósmica que bombardea nuestro planeta.

29/3/16

Captan erupciones gigantes en 48 estrellas que podrían producirse en el Sol y acabar con la Tierra

Un equipo internacional de investigadores dirigido por Christoffer Karoff, de la Universidad de Aarhus, Dinamarca, ha detectado erupciones de llamaradas súper gigantes en superficies estelares. Las erupciones se producen cuando grandes campos magnéticos en la superficie de una estrella colapsan liberando enormes cantidades de energía magnética, según reza el estudio, que ha sido publicado en la revista 'Nature'.

Debido a la enorme cantidad de energía liberada en estas súper erupciones, los expertos se preguntan si el mecanismo subyacente en ellas podría repetirse en las erupciones de nuestro Sol, lo que, posiblemente, tendría para nosotros consecuencias catastróficas.

Detectan vientos cósmicos de 200 millones de kilómetros por hora

Astrofísicos de la Universidad de York han detectado los vientos más rápidos jamás vistos en longitudes de onda ultravioleta, cerca de un agujero negro supermasivo.

Las mejores imágenes de la nave espacial que resucitó Marte

En diciembre del año pasado, la NASA anunciaba que había encontrado pruebas de que el agua líquida seguía fluyendo sobre Marte. Las sondas exploradoras enviadas durante décadas habían descubierto que durante su infancia el planeta rojo había sido un mundo templado y húmedo, pero no tardó en convertirse en un desierto helado e inerte. Hace diez años, sin embargo, la llegada de la sonda Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) comenzó a matizar esa visión, mostrando fenómenos como la probable formación de barrancos gracias a torrentes inesperados.

En esos diez años orbitando Marte que se cumplen este mes, MRO ha dado más de 45.000 vueltas al planeta fotografiándolo con un detalle que solo han alcanzado los programas de observación de la Tierra. Sus instrumentos de observación por radar y espectrografía, pero sobre todo su cámara de alta resolución HiRISE, han enviado más información que todas las demás misiones de exploración interplanetaria en conjunto. Barrancos, montañas e incluso dunas en movimiento y cráteres recientes han descubierto un mundo más activo de lo previsto.

Para homenajear a esta nave espacial heroica, la NASA ha lanzado un vídeo en el que se pueden ver sus principales logros. Cinco años después del fin de misión previsto inicialmente para la MRO, sigue enviando imágenes de Marte y será una de las herramientas fundamentales para seleccionar el lugar en el que aterrizará la primera misión tripulada a aquel planeta.

Descubren la galaxia más pobre en metales del universo local

Las galaxias de baja metalicidad son de especial importancia para los astrónomos, ya que podrían proporcionar información crucial sobre la evolución química de las estrellas y el universo temprano.

28/3/16

Detectan una nueva partícula que podría ser la materia oscura

La materia oscura comprende hasta cinco sextas partes de la materia total del universo y desempeña un papel central en la formación de estructuras y en la evolución de las galaxias.

A pesar de evidentes resultados y pruebas de su existencia, la naturaleza física de la materia oscura sigue siendo una 'terra incógnita' para los científicos y hasta ahora solamente han podido observarse de manera indirecta los dramáticos efectos de su existencia.

La bacteria ‘espacial’ que crece más estando en órbita

Las llamadas salas blancas son los lugares más limpios del planeta: en ellas no puede entrar nada que esté meticulosamente descontaminado porque allí se ensamblan los vehículos que enviamos al espacio y otros planetas. Y no queremos ensuciarlos con nuestros microorganismos. Pero ni la sala blanca más limpia consigue ese objetivo al 100%.

La NASA revela los diferentes paisajes de Plutón

Plutón, el llamado planeta enano, tiene en realidad una gran variedad de paisajes, que van desde amplios montículos a flujos de glaciales y bloques de hielo, según unas imágenes tomadas por la nave New Horizons de la NASA y analizadas en varios estudios que hoy publica la revista «Science».

Se trata de los primeros resultados de la misión, de la que se siguen obteniendo datos como resultado de un vuelo de reconocimiento alrededor de Plutón y su luna, Caronte, que se llevó a cabo el pasado 14 de julio.

La Vía Láctea alberga 58.000 millones de estrellas enanas

Dos estudiantes de astronomía de la Universidad de Leiden han mapeado toda la Vía Láctea con sus estrellas enanas por primera vez, estimando que hay unos 58.000 millones, un 7% en la región exterior.