23/07/2014 - El satélite soviético Cosmos-1151 lanzado en 1980 caerá a la Tierra el 4 de agosto aproximadamente, comunicó hoy el portavoz de las Tropas rusas de Defensa Antiaérea y Espacial, coronel Alexéi Zolotujin. “El descenso de la órbita de los fragmentos del aparato espacial Cosmos-1151 se espera el 4 de agosto de 2014. La fecha y el lugar definitivos de su caída pueden cambiar bajo efectos de factores exteriores”, dijo.

22/9/14

Físicos rusos construirían la Torre Tesla para suministrar energía al mundo

"No hay emoción más intensa para un inventor que ver una de sus creaciones funcionando", esta es una de las frases más conocidas del físico Nikola Tesla (1856-1943); para algunos, el mayor inventor de la historia de la humanidad. Y aunque este físico realizó esta afirmación tras ver consumados muchos de sus proyectos, quizás el más importante de ellos no corrió la misma suerte.

La Torre Wardenclyffe, también conocida como la Torre Tesla, se construyó cerca de la isla de Manhattan (EE.UU.) a inicios de 1900 pero no se completó por razones desconocidas hasta ahora, aunque se alega que su cierre fue por problemas financieros. Según teorías de Tesla, este proyecto podría ser el sistema más efectivo en el mundo para la producción y transmisión de electricidad.

Ahora los físicos rusos Leonid y Serguéi Plejánov proponen ejecutar este proyecto, utilizando materiales y tecnología contemporánea.

"Imagina que puedes poner paneles solares en una extensión de 100.000 kilómetros en el Sahara, y construyes una torre de alto voltaje industrial de transmisión allí. Eso será suficiente para abastecer de energía a todo el mundo. Ya puedes olvidarte de estaciones de gas, estaciones de carbón, plantas nucleares, etc.", comentaron a RT los hermanos Plejánov.

Ya puedes olvidarte de estaciones de gas, estaciones de carbón, plantas nucleares, etc.
Serguéi y Leonid desean desarrollar un laboratorio experimental para mostrar que el proyecto de Tesla es posible. Pero para el prototipo a escala necesitan 800.000 dólares. Dada la magnitud de la cifra, han lanzado una campaña de 'crowdfunding' (financiación colectiva) a través de Internet para recaudar el dinero.

En Rusia, los experimentos o prácticas relacionadas a la energía no son de solo de ahora. Ya en la década de 1980, el Estado Soviético construyó una torre para canalizar rayos eléctricos generados en las tormentas, y así poder analizar su impacto.

Una anomalía en el sobrevuelo de los satélites desconcierta a los científicos

Desde los comienzos de la exploración espacial muchas naves han efectuado una órbita hiperbólica alrededor de planetas o lunas con el objetivo de aprovechar su energía gravitatoria y dirigirse al objetivo. Pero durante esta maniobra de sobrevuelo ‘algo’ hace que los cálculos teóricos de los científicos no se cumplan y la velocidad de las sondas se desvía de lo previsto.

Esta anomalía se ha detectado con precisión en los sobrevuelos a la Tierra, ya que solo en este caso se cuenta con estaciones de seguimiento, como la de la NASA en Robledo de Chabela (Madrid) o la de la Agencia Espacial Europea en Cebreros (Ávila), ambas en Madrid, que permiten registrar con medidas radar las variaciones de velocidad de las naves.

Así se detectó un incremento imprevisto de unos 4 milímetros por segundo cuando la sonda Galileo sobrevoló la Tierra en 1990, o un decremento similar cuando volvió a hacerlo en 1992. También en 1998 la velocidad de la nave NEAR aumentó hasta 13 mm/s respecto a los cálculos, y anomalías similares se repitieron en los sobrevuelos de Cassini en 1999 (–2 mm/s) o los de 2005 de las sondas Messenger (+0,02 mm/s) y Rosetta (+1,82 mm/s), que este año ha llegado al cometa al que se dirigía.

“Estas desviaciones no afectan seriamente a las trayectorias de las naves, pero, aunque tengan valores aparentemente pequeños, es muy importante aclarar a qué se deben, sobre todo en la era actual de la navegación espacial de precisión”, señala a Sinc Luis Acedo Rodríguez, físico de la Universidad Politécnica de Valencia.

Los científicos todavía no han encontrado ninguna explicación convincente del fenómeno, aunque han propuesto diversas hipótesis. Una apunta a que es la radiación solar la que hace variar la velocidad, otras que son los campos magnéticos o el efecto de las mareas los que influyen, e incluso existen teorías no convencionales, como la existencia de un halo de materia oscura atrapado por la gravedad de la Tierra.

Una nave de la NASA llega a Marte para investigar por qué desapareció el agua

Una nave espacial de la NASA diseñada para investigar cómo Marte perdió su agua, tiene previsto entrar en la órbita del planeta este domingo, después de un viaje de 10 meses.

Tras viajar 711 millones de kilómetros desde la Tierra, la sonda Evolución Atmosférica y Volátil de Marte (MAVEN), afronta un decisivo encendido de sus seis cohetes de freno.

Si tiene éxito, los cohetes reducirán su velocidad lo suficiente como para que MAVEN sea atrapado por la gravedad de Marte y de este modo entre en órbita.

Durante las próximas seis semanas, mientras los ingenieros revisan los nueve instrumentos científicos de MAVEN, la aeronave maniobrará por sí sola para entrar en una órbita operacional que se acerque hasta unos 150 kilómetros y se aleje a unos 6.200 kilómetros de la superficie de planeta.

A diferencia de naves que han orbitado previamente Marte, como cápsulas de aterrizaje y vehículos de exploración, MAVEN se concentrará en la atmósfera del planeta, que científicos sospechan alguna vez fue más espesa que la actual capa de dióxido de carbono que lo rodea.

Un aire más denso sería necesario para que el agua se acumule en la superficie. Si bien no hay agua allí hoy, Marte está cubierto con antiguos canales de ríos y fondos de lagos además de tener evidencia de un pasado más húmedo y más cálido.

21/9/14

El asteroide 2014 RC sobrevoló la Tierra a unos 33.000 kilómetros de altitud

De manera muy similar a lo predicho, el pequeño asteroide 2014 RC pasó junto a la Tierra a las 18:01 UT (2:01 pm EDT, 11:01 am PDT) del pasado 7 de septiembre, llegando a sobrevolar parte de la superficie de nuestro planeta a una altitud mínima de 33.550 kilómetros (20.800 millas).

Astrónomos de todo el mundo aprovecharon la oportunidad de observar este suceso tan poco frecuente, y averiguaron que el asteroide mide unos 12 metros (40 pies), un tamaño menor del asumido inicialmente.

También se constató que gira sobre sí mismo muy rápidamente.

R. P. Binzel y D. Polishook, del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) en Cambridge, Estados Unidos, así como S. J. Bus, de la Universidad de Hawái en el mismo país, observaron a 2014 RC desde unas instalaciones de observación infrarroja de la NASA poco antes del sobrevuelo del asteroide. Analizando el espectro, sobre todo en la banda del infrarrojo cercano, han llegado a la conclusión de que el cuerpo pertenece a una clase de objetos que se caracterizan entre otras cosas por tener un albedo (reflectividad) de un 24 por ciento en promedio.

Basándose en las medidas disponibles del brillo intrínseco del asteroide, también han determinado que 2014 RC tiene unos 12 metros (40 pies) de diámetro.

La sonda Maven de la NASA se acerca a la órbita de Marte

La sonda Maven de la NASA llegará el próximo 21 de septiembre a la órbita de Marte. Después de 10 meses de viaje, la nave se prepara ahora para una maniobra de inserción que comenzará cuando se sitúe en las cercanías del planeta rojo.
Para esta fase se pondrán en marcha, brevemente, seis motores propulsores que ajustarán la posición de Maven. Posteriormente, funcionarán los seis motores principales, que se encienden de dos en dos en rápida sucesión, y se quemarán durante 33 minutos para reducir la velocidad de la nave, permitiendo que sea capturada en una órbita elíptica.
Este hito marcará la culminación de 11 años de concepto y desarrollo de Maven, que, una vez haya conseguido llegar a su destino, se preparará para la fase científica de la misión, que investigará Marte como ninguna otra nave anteriormente. "Somos la primera misión dedicada a la observación de la atmósfera superior del planeta rojo y cómo interactúa con el Sol y el viento solar", ha explicado el investigador principal, Bruce Jakosky.
Estas observaciones ayudarán a los científicos a determinar la cantidad de gas de la atmósfera de Marte que se ha perdido en el espacio a lo largo del tiempo y si el planeta ha impulsado esa pérdida.
Además, a lo largo del proyecto, el equipo realizará seis maniobras para mover la nave dentro de la órbita, lo que permitirá obtener una imágen del planeta como "nunca antes se había visto", según ha apuntado Jakosky.
Así, la sonda de la NASA será la primera en 'bucear' por la parte superior tenue de la atmósfera del planeta, lo que permitirá aumentar los conocimientos sobre la historia del clima marciano, la presencia de agua líquida y la habitabilidad planetaria por los microbios.

El tiempo, "una ilusión óptica": ¿Ocurrió ya nuestro futuro?

¿Cuál es la diferencia entre el martes que viene y una estación de tren, por ejemplo, en Ámsterdam? ¿Qué ambos existen? ¿No será entonces que el martes que viene ya existe de la misma manera que existe dicha estación?, sugiere el físico Adam Frank.

La mayoría de las personas cree, siguiendo las ideas de Isaac Newton, que el espacio y el tiempo son magnitudes separadas. El espacio es tridimensional y el tiempo es una duración o un flujo que discurre por todos los puntos del espacio a un ritmo que no cambia. Este modelo probablemente es perfectamente lógico para la mayoría de personas en el mundo. El único problema es que este modelo es incorrecto, sostiene el físico Adam Frank de la Universidad de Rochester en la cadena NPR.

En realidad, como han demostrado las teorías de Albert Einstein, el espacio y el tiempo no están desvinculados. Es decir, que "el próximo martes existe de la misma forma que la Estación Central en Ámsterdam", explica el científico. La realidad que vivimos está compuesta de tiempo-espacio cuatridimensional: un espacio tridimensional y el tiempo cuya única dimensión es pasado/futuro. En este modelo tiempo-espacio, todos los objetos en el espacio están presentes de la misma manera que están presentes todos los eventos, tanto pasados como futuros.

Desde este punto de vista, el flujo de tiempo tal y como lo entendemos, no sería más que una ilusión óptica, afirma el físico. En realidad, no es que nosotros nos estemos moviendo desde nuestro pasado hacia nuestro futuro, sino que toda la línea de nuestra vida ya existe, desde el momento del nacimiento hasta el momento de la muerte. Es decir, todos los acontecimientos de nuestra vida, pasados, presentes o futuros, ya tienen lugar y siempre existían en el universo cuatridimensional del tiempo-espacio.

De estrella juvenil a gran planeta frío en la madurez

Astrónomos han descubierto un objeto tan frío como un planeta, pero que pudo pasar gran parte de su juventud tan caliente como una estrella.
La temperatura actual del objeto es de 100 a 150 grados centígrados, que es intermedia entre la de la Tierra y de Venus. Sin embargo, el objeto muestra evidencia de un posible origen antiguo, lo que implica que ha sufrido un gran cambio en la temperatura.
En el pasado este objeto debió ser tan caliente como una estrella durante muchos millones de años, informa la Carnegie Institution for Science.
Llamado WISE J0304-2705, el objeto es un miembro de la recientemente establecida clase 'enana Y', la clase estelar más fría en ser definida, siguiendo la otras clases O, B, A, F, G, K, M, L, y T. Aunque la temperatura es similar a la de los planetas, el objeto es diferente a los planetas rocosos similares a la Tierra, y en su lugar es una gigantesca bola de gas como Júpiter.
El equipo descubridor internacional, encabezado por David Pinfield de la Universidad de Hertfordshire, identificó la enana Y usando el telescopio espacial WISE de la NASA, que ha fotografiado todo el cielo en el infrarrojo medio. El equipo también midió el espectro de la luz emitido por la enana Y, lo que permitió determinar su temperatura actual y entender mejor su historia. Su trabajo ha sido publicado por Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

20/9/14

Hubble resuelve el 'crimen' de una supernova tras 20 años de pesquisas

El equipo responsable del Telescopio Espacial Hubble ha descubierto la estrella compañera de un extraño tipo de supernova. Este hallazgo confirma la teoría largamente sostenida de que esta supernova, llamada SN 1993J, se produjo dentro de un sistema binario, en el que dos estrellas que interactúan causaron una explosión cósmica.
"Esto es como una escena del crimen en la que, finalmente, se identificó al ladrón", ha declarado el autor principal del trabajo, Alex Filippenko, quien ha explicado que la estrella compañera robó un montón de hidrógeno antes de que explotara la estrella primaria".
SN 1993J es un ejemplo de una supernova de tipo IIb, explosiones estelares inusuales que contienen mucho menos hidrógeno de lo que se encuentra en una supernova típica. Los astrónomos creen que la estrella compañera se llevó la mayor parte de este hidrógeno que rodea a la estrella principal antes de la explosión y siguió ardiendo como una estrella de helio súper caliente.
Esta teoría era conocida, el problema era que, hasta la fecha, las observaciones directas de la estrella compañera binaria eran difíciles de obtener, porque es tan débil en relación con la supernova", ha destacado el investigador Ori Fox, informa la NASA.
SN 1993J reside en la galaxia Messier 81, unos 11 millones de años luz de distancia en la dirección de la Osa Mayor. Desde su descubrimiento hace 21 años, los científicos han estado buscando la estrella compañera.

Nuevas lunas se crean y se destruyen en los anillos de Saturno

Científicos del Instituto SETI han descubierto que pequeñas lunas se crean y se destruyen en los anillos de Saturno a escalas de tiempo que suponen un parpadeo en la historia del Sistema Solar. Estos mundos diminutos, de apenas unos kilómetros de longitud, duran menos que una vida humana, según explican los investigadores en la revista Icarus.

Los investigadores compararon fotos de los anillos de Saturno hechas por la nave espacial Cassini de la NASA con otras tomadas hace 30 años por la misión Voyager y se dieron cuenta de que había una marcada diferencia en la apariencia de uno de los anillos.

«El anillo F es un elemento estrecho, lleno de protuberancias y compuesto enteramente de hielo de agua que se encuentra a las afueras de los grandes y luminosos anillos A, B y C», señala el investigador Robert French. «Tiene puntos brillantes. Sin embargo, ha cambiado radicalmente su aspecto desde el momento de la Voyager. Hoy en día, hay menos protuberancias muy brillantes».

Los puntos brillantes van y vienen a lo largo de horas o días, un misterio que los astrónomos del SETI creen haber resuelto. «Creemos que los nudos más luminosos se producen cuando diminutas lunas, no más grandes que una gran montaña, chocan con la parte más densa del anillo», dice French. «Estas lunas son lo suficientemente pequeñas para unirse y luego romperse en poco tiempo».

Resultados inesperados en las primeras observaciones hechas de cerca por la nave Rosetta en el cometa Churyumov-Gerasimenko

Un instrumento de la NASA a bordo del orbitador Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) ha entregado con éxito sus primeros datos científicos del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko.

El instrumento, llamado Alice, empezó a cartografiar la superficie del cometa el mes pasado, registrando los primeros espectros de dicha superficie en la luz del ultravioleta lejano. A partir de los resultados, el equipo del Alice descubrió que el cometa es inusualmente oscuro (bastante más incluso que algunos tipos de carbón) cuando se le ve en las longitudes de onda ultravioletas. Alice también detectó tanto hidrógeno como oxígeno en la coma o “atmósfera” del cometa.

Los científicos de la Rosetta descubrieron asimismo que la superficie del cometa no muestra hasta ahora grandes regiones de hielo de agua. El equipo esperaba ver zonas de hielo en la superficie del cometa porque se halla demasiado lejos como para que el calor del Sol haya convertido su agua en vapor.

Nuestra galaxia forma parte de un supercúmulo de galaxias

Una rodaja (en 2D) del supercúmulo Laniakea en el plano ecuatorial supergaláctico. Los colores representan la densidad dentro de ella. El rojo representa densidades altas. El azul corresponde a los espacios vacíos, regiones con relativamente poca materia. Las galaxias individuales se muestran como puntos blancos. (Imagen: Software de visualización interactivo SDvision de DP, en la CEA (Comisión de Energía Atómica) (ahora Comisión de Energía Atómica y de Energías Alternativas) de Francia, en Saclay)
Ya se sabía que nuestra galaxia, la Vía Láctea, forma parte de un pequeño cúmulo de galaxias, conocido como el Grupo Local e integrado por unas cuantas decenas de galaxias, pero ahora se ha descubierto que este conjunto galáctico forma parte a su vez de un cúmulo mucho mayor, tan grande que por su magnitud se define como supercúmulo, y que ha sido recientemente identificado como tal.

El equipo internacional de R. Brent Tully, de la Universidad de Hawái en Manoa, Estados Unidos, ha conseguido determinar el contorno del inmenso supercúmulo de galaxias que contiene a nuestra Vía Láctea. Lo han bautizado como “Laniakea”, que significa “cielo inmenso” en hawaiano.

Las galaxias no están distribuidas aleatoriamente a través del universo. En vez de eso, se encuentran en grupos, como nuestro propio Grupo Local, que contiene docenas de galaxias, y en masivos cúmulos que contienen cientos de galaxias, todas interconectadas en una red de filamentos en las que las galaxias están engarzadas como perlas. Allí donde hay intersecciones entre filamentos encontramos enormes estructuras, los supercúmulos. Estas estructuras están interconectadas, pero tienen límites escasamente definidos.

19/9/14

Espectacular vídeo timelapse en alta resolución muestra la Tierra desde el espacio

El timelapse consiste en utilizar fotografías de gran calidad unidas con una cadencia de 25 tomas por segundo para crear un vídeo que nos permite ver las transformaciones que provoca el paso del tiempo en apenas un momento. Esta técnica ha sido empleada por la Agencia Espacial Europea (ESA) para, con imágenes en alta resolución capturadas por el astronauta Alexander Gerst desde la Estación Espacial Europea (ESA), realizar el fantásico vídeo que puede verse sobre estas líneas.

Según explica la agencia, las imágenes fueron tomadas a una resolución de 4.256 x 2.832 píxeles, una por segundo. Después, el equipo de la ESA creó la película de 3.840 x 2.160 píxeles, también conocido como Ultra HD o 4K. A 25 tomas por segundo, el vídeo muestra las imágenes 25 veces más rápido a como las ha visto el astronauta desde el espacio. Se aprecian las luces de las ciudades, el movimiento de las estrellas, auroras de un verde brillante casi de ficción y, como guinda, la cápsula orbital Cygnus liberándose y alejándose de la plataforma orbital. Todo con una calidad que parece de película.

Los efectos artísticos de las estelas de luz de las estrellas y de las ciudades nocturnas se han creado mediante la superposición de las imágenes individuales. Pero lo mejor es ver el vídeo porque, como con todos los que nos regalan las astronautas desde el espacio, las palabras siempre son insuficientes.

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Stephen Hawking: El bosón de Higgs tiene potencial para destruir el Universo

El científico Stephen Hawking ha advertido de que el bosón de Higgs podría ser tan inestable como para llevar el espacio y el tiempo al colapso y, por tanto, a la destrucción del Universo.
Hawking, ha realizado estos comentarios en el prefacio del libro 'Starmus', dedicado al festival del mismo nombre que se organiza a final de mes en Tenerife. En él ha indica que el campo de Higgs --la fuerza en el universo que dan partículas de masa y, por tanto, actúa como el "pegamento" que mantiene todo unido-- "tiene la característica preocupante de llegar a ser metaestable" a energías superiores a 100 millones de gigaelectronvoltios. Esta teoría ha reavivado los temores infundados de que se podría crear un "agujero negro" en la Tierra.
"Esto significa que el universo podría sufrir deterioro catastrófico de vacío, como una burbuja de la verdadera expansión de vacío a la velocidad de la luz. Podría suceder en cualquier momento y no lo vería venir", ha añadido el científico.

Según explican en NBC News, sus palabras han sacudido la comunidad de la Física debido a la repercusión que puedan tener en la sociedad. Los expertos recuerdan que, cuando comenzó la actividad del CERN el temor de que todo se derrumbara en un agujero negro era una preocupación generalizada en Internet.
Hawking admite, sin embargo, que la probabilidad de un desastre del Higgs es muy pequeña, ya que los físicos no tienen un acelerador de partículas lo suficientemente grande como para llevar el experimento a esos niveles de energía.

La sonda Rosetta se hace un 'selfie'

La sonda Rosetta de la Agencia Espacial Europea (ESA) se ha sacado este miércoles un 'selfie' con la cámara de su sonda Philae. En la imagen puede verse parte de su estructura así como el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, al que se está acercando y sobre el que aterrizará el próximo mes de noviembre.
Esta fotografía llega sólo cuatro días antes de que la ESA anuncie cuál es el sitio elegido sobre la superficie de la roca para que Philae aterrice, informa la ESA..
El pasado mes de agosto, los responsables de la misión preseleccionaron cinco puntos del cometa. Según han explicado, estas selección se ha realizado mediante un complejo proceso, ya que el lugar elegido debe equilibrar las necesidades técnicas del orbitador (Rosetta) y el aterrizador (Philae) durante todas las fases de la separación y el descenso. Además, hay que tener en cuenta la comunicación durante las operaciones en la superficie y contar con las exigencias científicas de los 10 instrumentos a bordo de Philae.
Para elegir los cinco puntos, los expertos revisaron las imágenes enviadas por la sonda, los datos de temperatura que ha aportado, así como los de presión y densidad alrededor del núcleo. Del mismo modo, se tuvo en cuenta la orientación del cometa con respecto al Sol, su rotación, su masa y la gravedad existente en su superficie. "Todos estos factores influyen en la viabilidad técnica de aterrizaje en cualquier ubicación específica en el cometa", ha apuntado la ESA en un comunicado.

El viaje por Marte del rover Opportunity, en vídeo

Desde lo alto de un cerro, el rover Opportunity de la NASA en Marte grabó recientemente una escena mirando hacia atrás sobre sus propias huellas hechas a lo largo de más de 700 metros de conducción hacia el sur.
El video realizado por la NASA con estas imágenes comienza con una vista desde la órbita del viaje de 40 kilómetros que ha realizado el rover desde que llegó en 2004. La vista se desplaza a nivel del suelo y muestra varios cientos de metros de las pistas del rover hechas a lo largo del borde del cráter Endeavour. Opportunity está ahora explorando Murray Ridge.
La cámara panorámica del Opportunity (Pancam) grabó las imágenes el 15 de agosto, desde una parte elevada del borde oeste del cráter Endeavour. El vídeo coloca la escena en su contexto, con toda la ruta de conducción del rover desde el aterrizaje de la misión en la región de Meridiani Planum de Marte, informa la NASA.

18/9/14

Definen una zona para distinguir exoplanetas como Venus o como la Tierra

Un astrónomo de la Universidad Estatal Francisco, Stephen Kane, ha definido la "Zona de Venus", el área alrededor de una estrella en la que un planeta es probable exhiba las condiciones inhabitables del planeta Venus.
La investigación ayudará a los astrónomos a determinar qué planetas descubiertos con el telescopio Kepler de la NASA - que tiene la misión principal de encontrar planetas habitables similares a la Tierra - son en realidad más análogos a nuestro planeta hermano.
Saber si los planetas como Venus son comunes en otros lugares también ayudará a los astrónomos a comprender por qué la atmósfera de la Tierra evolucionó en formas muy diferentes a las de su vecino.
"Creemos que la Tierra y Venus tuvieron orígenes similares en términos de su evolución atmosférica", dijo Kane, profesor asistente de Física y Astronomía. "Algo cambió en un momento dado, y la obvia diferencia entre los dos es la proximidad al Sol"
El telescopio Kepler se utiliza para encontrar planetas fuera de nuestro sistema solar, llamados exoplanetas, ubicados dentro o cerca de la zona habitable en la que un planeta puede mantener agua líquida en su superficie. A principios de este año, Kane era parte de un equipo internacional de investigadores que descubrió un planeta de este tipo que orbita la estrella enana Kepler-186.

La NASA cree que lo que impactó en Nicaragua no fue un meteorito

No han pasado ni tres días desde que un estruendo hizo que los habitantes de Managua (capital de Nicaragua) se estremecieran. Fue un sonido extraño que, según las investigaciones previas llevadas a cabo por el gobierno del país, provenía de un meteorito que había caído cerca del aeropuerto de la ciudad abriendo un gran boquete en el suelo. Sin embargo, y según afirma la versión digital de «BBC Mundo», en los últimos días varias entidades científicas locales e internacionales (entre ellas la NASA) han salido al paso de esta teoría oficial y han sembrado la duda: ¿fue o no fue una roca espacial lo que impactó en suelo nicaragüense?

Este embrollo surgió en la noche del pasado sábado después de que un impacto cerca del aeropuerto internacional en Managua hiciera temblar a una buena parte de la capital. Al personarse las autoridades en el lugar del incidente, no hallaron más que un cráter de 12 metros de ancho y cinco de profundidad.

Tras horas de investigación por parte de expertos gubernamentales, la explicación (que vino dada por Rosario Murillo: la portavoz del gobierno nicaragüense y primera dama) fue la siguiente: un meteorito había impactado en Nicaragua. A su vez, la representante señaló que la roca podía haberse desprendido del asteroide 2014RC (el mismo que el domingo pasado salió disparado tras rozar la tierra).

Esta idea fue refrendada después por varios organismos especializados de la zona como el Instituto Nicaragüense de Estudios Territoriales (Ineter), cuyos miembros dijeron «estar convencidos» de que había sido un meteorito tras estudiar el suceso. Con todo, desde este grupo también señalaron que no sabían que había sucedido con la roca después del impacto.

Resuelto un misterio de 20 años sobre los objetos más brillantes del Universo

Una nueva investigación muestra que los fenómenos quasar más observados pueden unifircarse con dos cuestiones simples. Una describe cómo de eficientemente se está alimentando el agujero y otrarefleja la orientación de visualización del astrónomo.
Los quásares son los agujeros negros supermasivos que viven en el centro de distantes galaxias masivas y que brillan como los faros más luminosos en el cielo a través de todo el espectro electromagnético por rápida acreción de la materia en sus ineludibles centros de gravedad.
El nuevo trabajo, realizado por la investigadora de la Institución Carnegie Yue Shen y Luis Ho, del Instituto Kavli de Astronomía y Astrofísica de la Universidad de Pekín, en China, resuelve un misterio de los quásares que ha desconcertado a los astrónomos durante más de 20 años. Ha sido publicado en Nature.
Los quásares muestran una amplia gama de apariencias cuando son vistos por los astrónomos, lo que refleja la diversidad de las condiciones de las regiones cercanas a sus centros. Pero a pesar de esta variedad, tienen una sorprendente cantidad de regularidad en sus propiedades físicas cuantificables, que siguen tendencias bien definidas (entendida como la "secuencia principal" de los quásares) descubiertas hace más de 20 años.

La extraña desaparición de grumos brillantes en un anillo de Saturno

Comparadas con la edad del sistema solar (unos 4.500 millones de años), un par de décadas prácticamente no son nada. Algunos paisajes planetarios cambian muy poco a lo largo de muchos millones de años, de manera que para los científicos que estudian los planetas, cualquier objeto cósmico que evolucione en tan corto intervalo de tiempo lo convierte en objetivo tentador para su investigación. Ese es el caso del anillo F del planeta Saturno.

En un estudio reciente, el equipo de Mark Showalter y Robert French, del Instituto SETI, en Mountain View, California, Estados Unidos, comparó la apariencia del anillo F durante seis años de observaciones por parte de la misión Cassini con la que tenía durante los sobrevuelos de Saturno hechos en la misión Voyager de la NASA, 30 años antes. El equipo de estudio ha encontrado que, si bien el número general de grumos en el anillo F permaneció igual, el de unos grumos excepcionalmente brillantes cayó en picado durante ese período. Las Voyager vieron dos o tres de esos grumos brillantes en cualquiera de sus observaciones, mientras que la Cassini sólo divisó dos de esas estructuras durante el citado período de seis años. La pregunta que se plantearon los investigadores es obvia: ¿Qué procesos físicos podrían causar que solo las más brillantes de esas estructuras experimentasen tan notable declive?

Aunque diversas estructuras en los numerosos anillos de Saturno muestran cambios claros a lo largo de múltiples años, el anillo F parece cambiar en una escala de días, e incluso de horas. Intentar hallar el responsable del comportamiento tumultuoso del anillo es uno de los objetivos principales de los científicos que trabajan en la misión Cassini.

17/9/14

Detectan, por primera vez, una nube de hielo alrededor de un exoplaneta

Un equipo de investigadores acaba de publicar en The Astrophysical Journal Letters el descubrimiento de las primeras nubes de hielo fuera de nuestro Sistema Solar. Grandes nubes de hielo ya habían sido observadas alrededor de algunos de los gigantes gaseosos de nuestro sistema (Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno), pero nunca asociadas a mundos que orbitan otras estrellas.

El trabajo se ha llevado a cabo en el Observatorio de Las Campanas, en Chile, y ha sido dirigido por Jacqueline Faherty, del Instituto Carnegie, utilizando la cámara de infrarrojos Four Star para detectar a la enana marrón más fría jamás descubierta hasta ahora. Los astrónomos sacaron 151 fotografías tomadas durante tres noches. El objeto fotografiado, llamado WISE J085510.83-071442.5 o, más brevemente, W0855, fue originalmente detectado por la misión Wide-Field Infrared Explorer, de la NASA, pero se pensaba que no podría verse desde ningún instrumento basado en tierra.